JORDI GRAS

El SARS-CoV-2 en les aigües residuals

Aquesta vegada la notícia ha sorgit ben a prop de nosaltres. Se’n va fer ressò Vilaweb  i consisteix en el descobriment en les aigües residuals de Barcelona del virus SARS-CoV-2 en una data tant primerenca com el 12 de març del 2019.

El SARS-CoV-2 encara que és un virus respiratori s’elimina de forma abundant per la femta. Això és el fonament que va portar a analitzar les aigües residuals. Si la memòria no em falla els primers que van descobrir aquest virus en les aigües residuals varen ser uns científics dels Països Baixos i en el seu treball ja deien que analitzar les aigües residuals d’una gran ciutat podria ser útil per vigilar l’evolució del virus i prevenir futurs brots de la malaltia.

L’estudi al que ens referim ha estat portat a terme pel Grup de Virus Entèrics de la Universitat de Barcelona sota la direcció de Rosa Maria Pintó i Albert Bosch, i forma part d’un programa de vigilància del nivells del virus que es va iniciar el 13 d’abril d’enguany.

Els nivells del virus que s’han trobat des d’aquesta data han coincidint amb l’evolució de la malaltia, segons Albert Bosch, catedràtic de la Facultat de Biologia i director de l’equip que ha fet aquest estudi.

La sorpresa va saltar quan es van estudiar mostres històriques d’aigua que es guardaven congelades. L’estudi de les mostres de principis de gener del 2020 van permetre detectar el virus el 15 de gener, això vol dir 41 dies abans de que es detectés el primer cas de Covid-19, segons diu la notícia esmentada. Però també es van analitzar mostres del 2018 i 2019 que van donar resultats negatius amb l’excepció d’una mostra del 12 de març del 2019 que va donar positiu. Per aquelles dates no hi havia enlloc del món cap referència a aquest virus.

Una explicació plausible d’aquest fet sorprenent la dóna el Dr. Bosch en base a que Barcelona és una ciutat que rep molts visitants i en aquelles dates alguna persona o grup de persones amb símptomes de grip o asimptomàtics podria haver circulat per Barcelona sense saber que eren portadors d’un nou virus. De fet això mateix pot haver passat en altres ciutats del món amb gran afluència de visitants.

Aquest treball encara no ha estat publicat en cap revista el que vol dir que no s’ha sotmès a l’escrutini dels especialistes en la matèria que hauran de decidir si el treball té el nivell de qualitat per merèixer la seva publicació.

L’equip que ha fet aquest estudi té una gran expertesa o sigui que molt probablement aquest estudi serà publicat i revolucionarà tot el que té a veure amb l’origen de la pandèmia del Covid-19.

L’equip d’investigadors de l’estudi. Foto: Universitat de Barcelona

Jordi Gras

28 de juny de 2020